Всі ми знайомі з кропивою, хто на відстані, а хто і може похвалитися фізичним контактом. Відчуття досить хворобливі, і запам’ятовуються надовго. Правда, це не шкідливо, це – всього лише мурашина кислота. Можна навіть вважати, що той, хто обпікся кропивою, отримав сеанс терапії від ревматизму, артриту або, або від якого-небудь іншого недуги, вельми неприємного.

Побоюючись неприємних відчуттів, ми стараеися від заростей кропиви триматися подалі, і це – абсолютно даремно. Це рослина – дуже заслужене, і про його чудових якостях було відомо людям дуже давно.

Воно навіть входило до вузького кола з 12 магічних рослин, які брали участь в обрядах білої магії. Кропиву носили з собою в якості оберега від усякої напасті. У цих же цілях розвішували пучки кропиви біля дверей і вікон, щоб не дати злим силам потрапити в будинок. І плели килимки з кропиви – постілки, які клали біля дверей. Зла людина, пройшовши за таким половичку, втрачав свою злу силу і не міг принести шкоду обитателм будинку. Ось яким користувалася довірою кропива у наших предків!

Пригадуючи казку про те, як дівчина плела з кропиви одяг, щоб звільнити своїх братів, ми зайвий раз переконуємося, яку силу приписували кропиві в старі часи. А одночасно дізнаємося, що, виявляється, з неї насправді виготовляли тканину, причому в промислових масштабах: засівали плантації кропиви, і вона йшла в текстильну промисловість, на виготовлення вітрил і рибальських мереж. А в Сибіру умільці пристосувалися виготовляти з кропиви папір – ось так. А ми не хочемо з такою рослиною знатися.

І це тим більш прикро, що переоцінити кропиву як корисну для здоров’я траву просто неможливо. Почнемо з того, що як вітамінний засіб вона неперевершена. У листі кропиви, щоб Ви знали, в 4 рази більше асккорбиновой кислоти, ніж у такому чемпіона, як лимон. У ній присутні В2 і вітамін К, каротин і пантотентовая кислота.

Звичайно, не можна сказати, що кропива в даний час забута. Вона використовується і до косметики, і в народній медицині. І в кулінарії її теж знають, використовують молоді пагони в салатах, супах і других стравах.

Треба пам’ятати, що на кропиву доцільно налягати а період нестачі вітамінів – взимку і ранньою весною. Але як бути, адже росте кропива тільки влітку – з травня по серпень. Ось в цей час і треба заготовлювати на зиму.

Найкраще кропиву заготовлювати одним з двох способів, найбільш щадяще належать до її корисних властивостей. Це – заморожування і засушивание.

Готувати кропиву треба до заготівлі однаково, яким би способом Ви її ні заготовляли на зиму.

Відшукуємо молоді пагони, збираємо їх. Гарненько моєму холодною водою, гарячою користуватися не можна, тому що листя відразу сникнут, і толку від них не доб’єтеся. Потім вимиті пагони треба позбавити від вологи. Для цього їх розкладаємо по рушникові, а, якщо воно не промокне – міняємо на інше. Тепер кропиву можна сушити, і морозити – як виберете.

Сушка кропиви

Промиті і висушені пагони розкладаємо тонким шаром (не товщі 5 см) на чистій підстилці або папері, і треба частіше їх ворушити і ворушити.

Можна зібрати пучки кропив’яних пагонів і розвісити під дахом, але на свіжому повітрі, щоб кропива продувалася вітерцем. Прямі сонячні промені не повинні потрапляти на траву. Можна кропиву сушити, скориставшись зручностями сучасних технологій – в електросушильних. Там є таймери і всілякі регулятори режимів, тому з Вашого боку потрібно менше уваги: розумна техніка сама зробить все, як Ви вкажете їй.

Коли пагони гарненько висушилися, їх розкладають по мішечків – паперовим або тканинним, і так зберігають.

В процесі сушіння частину кропиви можна відокремити і подрібнити в порошок. Якщо до цього порошку додати трохи кмину, то вийде чудова приправа, яку додають в гарячі страви за 5-10 хвилин до закінчення варіння або гасіння. Така приправа помітно поліпшує смак страви, збагачує його вітамінами. І заодно збільшує термін зберігання, оскільки в кропиві містяться фітонциди.

Заморожування кропиви

Готуємо кропиву, як викладено вище. Промиті і підсушені пагони можна порізати, а можна зібрати цілі листочки, і в цьому вигляді заморозити. Кропиву розкладають на підносі і поміщають в морозильну камеру. Після повної заморозки її розкладають по поліетиленовим пакетам зручними порціями, не притискаючи, щоб не пошкодити. Нехай зберігається в пакетах вільно. Залишаємо її в пакетах, взимку будемо брати їх по одному і додавати в супи або в соуси.

Крім перелічених, існують й інші способи заготівлі кропиви на зиму. Її можна солити, маринувати і заквашувати. Розглянемо варіанти заготовок кропиви.

Кропива солона
Інгредієнти

— кропива, 1 кг

— сіль, 50 г

Підготовлені молоді пагони подрібнюємо і пересипаємо сіллю. Розподіляємо по банках і зберігати їх в холодильнику. При кімнатній температурі солона кропива не варто, псується. Використовувати солону кропиву можна для приготування перших страв.

Заправка з кропивою на зиму для супу

Інгредієнти

— кропива, 700 г

— цибулю зелений-100 г

— щавель, 300 г

— сіль, 1 год л

Зелень промиваємо і висушуємо, дрібно ріжемо. Кладемо її, разом з сіллю, в емальовану каструлю, доливаємо 1 склянку води, гріємо і варимо 5 хвилин. Розфасовуємо в стерильні банки і закатуємо.

Маринована кропива. Смачно, швидко і просто

Інгредієнти

— кропива, 1 кг

— сіль

— оцет

— цукор

1. Для маринування вибирають молоді пагони не довшим ніж 6-8 див. У цьому випадку відступають від правила і промивають їх не холодною, а саме у гарячій воді. Беремо стерилізовані ½ -літрові банки й щільно набиваємо в них гарячі пагони. Заливаємо банки окропом, даємо постояти 5-8 хвилин.

2. З банок зливаємо воду в каструлю і, додавши сіль, цукор і оцет. Варимо маринад.

3. Заливаємо банки з кропивою маринадом в киплячому стані. Стерилізуємо і закатуємо. Після охолодження поміщаємо в холодне місце для зберігання.

Кропива квашена

Інгредієнти

— кропива, 1 кг

— яблука, 2-3 шт

— морква, 2-3 шт

— журавлина

— кмин

— сіль, 20 г

Підготовлену кропиву змішуємо з сіллю. Розфасовуємо в банки, перекладаючи журавлиною, шматочками яблук, кмином і тертою морквою. Придавлюємо зверху гнітом.

Кропива зі шпинатом

Інгредієнти

— кропива, 1 кг

— шпинат, 2 кг

— вода, 1 л

Підготовлені пагони кропиви ріжемо по 8-10 см шматочками. Складаємо в каструлю і заливаємо гарячою водою. Гріємо, і кип’ятимо 4-5 хвилин. Розфасовуємо по банкам в киплячому стані, стерилізуємо – літрові банки 35 хвилин, ½-літрові-25 хвилин.

Кропива зі щавлем на зиму
Інгредієнти

— кропива, 1 кг

— щавель, 2 кг

— вода, 1 л

Готуємо за тією ж схемою, що і кропиву зі шпинатом.