Цукати — це не надто популярний у нас, але дуже цікавий і корисний спосіб заготівлі на зиму ягід, фруктів і навіть деяких видів овочів.

Плоди і ягоди, зацукровані за таким рецептом, часто використовують не тільки в якості їжі, але і для прикраси тортів, пирогів та інших смачних десертів. Цукати можуть зберігатися протягом тривалого часу, адже у таких плодах міститься велика кількість цукру, тому вони стійкі до цвілі і дріжджовим грибкам.

Як приготувати домашні цукати:

1. Для приготування цукатів плоди і ягоди необхідно очистити і обробити для зацукровування за аналогією з компотом. Підготовлені інгредієнти укладаємо в каструлю і заливаємо цукровим сиропом. На 1 кілограм плодів потрібно взяти приблизно 400 грамів цукру (останній розчиняємо у двох склянках гарячої води). Далі, плоди заливаємо теплим сиропом і залишаємо на 1-2 дні.

2. Після закінчення зазначеного часу сироп потрібно злити, додати в нього ще 300 грамів цукру, тепло — і знову залити їм плоди. Якщо використовувані інгредієнти (плоди) не дуже солодкі, процес треба повторити приблизно 5-6 разів. Далі, плоди варимо 5 хвилин в сиропі, в якому вони выстаивались, і залишаємо в такому стані ще на 2 тижні.

Примітка: на 1 кілограм плодів знадобиться 0,5 літра води і 2,3 кілограма цукру. В такому випадку Ви отримаєте 1,1-1,4 кілограма цукатів і близько 2 літрів плодового сиропу (вміст цукру 65 %).

Описаний вище спосіб приготування цукатів вимагає великої кількості цукру. В результаті Ви отримаєте чудово зацукрований продукт з божественним смаком.

3. Якщо Ви хочете приготувати цукати в кілька разів швидше і при цьому заощадити цукор, візьміть його приблизно 600 грамів на 1 кілограм плодів. Додайте півтори склянки гарячої води і відразу ж залийте приготовленим сиропом плоди. Після закінчення 1-2 днів сироп потрібно злити, прокип’ятити 5 хвилин і додати до нього 200 грамів цукру. Після цього, не дозволяючи сиропу охолонути, знову заливаємо їм плоди. Через кілька днів до сиропу знову додаємо 200 грамів цукру. Будьте уважні, а в разі, якщо плоди вийдуть жорсткими, проваріть їх 2-5 хвилин, а після до сиропу ще раз додайте 200 грамів цукру. Потім плоди залишаємо у сиропі до охолодження.

Якщо готувати цукати цим способом, витрата цукру на 1 кілограм плодів складе близько 1,4 кілограма.

4. У процесі приготування цукатів воду рекомендується повністю випарувати. Після цього загальна маса цукатів (разом з сиропом) складе 2,4 кілограма. Коли отримаєте таку кількість цукатів, можете вважати, що процес зацукровування знаходиться на завершальній стадії. Правильно приготовані цукати зберігають первісну яскраве забарвлення.

5. Коли процес приготування цукатів підійде до успішного завершення, їх необхідно розкласти в скляні банки. Загорніть банки бляшаними кришками і ретельно упакуйте в целофан. У такому разі цукати не будуть зволожуватися при зберіганні. Сироп, який залишається після варіння плодів та ягід, багато кулінари використовують для приготування джему, варення, повидла або для компотів.

Безпосередньо перед вживанням цукати потрібно нагріти, щоб розрідити густий цукор. Після того, як цукровий сироп стече, підсушіть цукати в духовці. Злегка вологі цукати можна посипати цукром-піском.