З давніх часів хліб на Русі сприймався як символ родючості і багатства. Але особливу роль у випічці тих років грав коровай, форма якого нагадувала сонце. Що таке коровай? Це традиційна випічка, яка була присутня практично на всіх святах, наприклад, сватання, весілля, новосілля і так далі.

Наші предки вважали, що ця випічка принесе в сім’ю сили, багатство, терпіння і любов. Коровай у той час відносили до обрядового хліба з вигадливими прикрасами, який використовували в багатьох ритуалах.

Історія походження

Що таке коровай і як він з’явився? Звичай подавати домашню випічку на святковий стіл зародився у давніх слов’ян. У той час хліб вважався великим даром матінки-землі, який символізував родючість, багатство та достаток. А ось покровителем хліба в Стародавній Русі вважали сонце. Саме тому коровай має таку форму і часто прикрашається древніми символами.

Стосовно походження назви для цієї випічки, у багатьох істориків є розхожі теорії. Більшість з них вважають, що слово «коровай» походить від давньослов’янського «корова», що в перекладі означає «наречена». Таким чином, домашня випічка уособлювала собою плодючість і єдність чоловічого і жіночого начала.

Коровай-хліб, як раніше його називали, брав безпосередню участь у всіх подіях давніх слов’ян, починаючи з святкового столу молодят і закінчуючи ритуалом поховання покійного людини. Для наших предків така випічка була не просто прикрасою, вона символізувала єднання душ, зближувала з сонцем і землею, а також обіцяла процвітання сім’ї, добробут і міцну любов.

Як випікали коровай?

Перед урочистою подією родичі нареченої запрошували спеціально навчених жінок — коровайниць. Згідно з традиціями, це повинні бути ті дівчата і жінки, які щасливі у шлюбі і мають багато дітей. Саме вони займалися приготуванням тіста і створювали витіюваті візерунки для прикраси. Однак садити коровай у піч повинен був тільки одружений чоловік і ніхто інший.

Під час всіх цих процесів наспівували молитви і пісні, щоб на молодих зійшло боже благословення. Велике значення надавали і розміру майбутнього короваю. Чим більше була випічка, тим міцніше та вище був статут тільки що зародилася сім’ї.

Про те, що таке коровай, ми вам вже розповіли, тепер же поговоримо про його оздобленні. В більшості випадків таку традиційну випічку прикрашали колосками пшениці та кетягами калини. Такий декор також мав таємний сенс — сімейне благополуччя, гармонія і любов.

Позначення прикрас

Декор цієї випічки може бути найрізноманітнішим. Все залежить від події, для якого готується і випікається рум’яний і запашний коровай.

Давайте розглянемо найбільш популярні варіанти прикраси з тіста:

  • виноград символізує благополуччя;
  • пшеничні колоски позначають родючість і прихильність матінки-землі;
  • лебеді — це міцна і щира любов на століття;
  • троянди найчастіше виступають у ролі всепоглинаючої любові, яка обіцяє молодим багато щасливих років разом.

Під час приготування короваю, рецепт з фото якого буде нижче, ви можете підглянути варіанти прикрас в інтернеті або ж придумати власний декор.

Використання випічки на похоронах

Крім веселого і яскравого святкування заручин та весіль, стародавні слов’яни проводжали з короваєм і померлих родичів. Згідно з традиціями, випічку готували до поховання, а під час ритуального обряду встановлювали її на кришку труни.

Після того як проводили покійного в останню дорогу, коровай роздавали всім, хто прийшов попрощатися з людиною. Цікавий і той факт, що похоронна випічка нічим не відрізнялася від весільної, символізуючи зв’язок померлого з матінкою-землею.

Як зробити коровай

Для приготування традиційної випічки власними руками вам будуть потрібні наступні продукти:

  • кефір — 500 мл;
  • куряче яйце — 4 шт;
  • цукор-пісок — 150 грам;
  • щіпка солі;
  • вершкове масло — 50 грам;
  • сухі дріжджі — 10 грам;
  • пшеничне борошно — 1 кг.

Гарний коровай вимагає особливої уваги, зусиль і багато часу. Під час приготування такої випічки вам необхідно повністю зануритися в процес, не відволікатися і слідувати інструкції.

Спосіб приготування домашньої випічки

Варто зазначити, що перед початком готування всі продукти повинні бути свіжими і однакової температури. А під час формування тесту його необхідно м’яти протягом 5-10 хвилин, для того щоб воно збагатилося киснем і позбулося від вуглекислого газу.

Отже, зараз ми розповімо вам покроковий рецепт тіста для короваю:

  • В першу чергу двічі просіваємо борошно через сито. Таким чином, вона стає більш легким і збагачується киснем.
  • Тепер переходимо до приготування опари. В глибоку посуд, вливаємо теплий кефір, додаємо столову ложку цукру, висипаємо сухі дріжджі і трохи борошна. Ретельно перемішуємо, накриваємо рушником і ставимо в тепле місце приблизно на півгодини.
  • Розбиваємо яйця в миску, відокремлюємо жовтки від білків.
  • Розтоплюємо вершкове масло до кімнатної температури за допомогою мікрохвильовки.
  • З’єднуємо курячі жовтки з сіллю, цукром і вершковим маслом.
  • Перемішуємо і вливаємо в опару, як тільки вона буде готова.
  • Частинами вводимо просіяне борошно і замішуємо м’яке і податливе тісто.
  • Перекладаємо отримане тісто в глибоку каструлю, накриваємо кришкою, закутуємо пледом або ковдрою і залишаємо підходити на пару годин.

Після закінчення призначеного часу дістаємо наше тісто і ділимо його на дві рівні частини. Потім скачуємо з однієї половинки колобок і викладаємо його у форму для запікання. Другу ж частину ділимо на 12 шматочків, так само ліпимо кульки і розподіляємо їх вздовж основного шматка. Це будуть невеликі булочки, які зручно відламувати і пригощали ними гостей.

Знову накриваємо серветкою формочку і залишаємо тісто на 25-35 хвилин для збільшення і підйому.

Готуємо прикраса

Інгредієнти:

  • курячі білки — 4 шт.;
  • ванілін — 1 пакетик;
  • цукор — 2 ст. л.;
  • рослинна олія — 2 ст. л.;
  • борошно — 300 грам.

Розділимо процес на кілька етапів:

  • в окрему мисочку додаємо білки, змішуємо їх з цукром, ваніліном і рослинним маслом;
  • розмішуємо до повного розчинення цукру і поступово додаємо просіяне борошно;
  • замішуємо щільне тісто і накриваємо його серветкою на 15-20 хвилин;
  • як тільки пройде зазначений час, дістаємо тісто і формуємо з нього колоски, листочки і троянди.

Тепер нам необхідно підготувати продукти для змащування короваю. В першу чергу розбиваємо одне яйце, відокремлюємо білок і змішуємо його з молоком. Для змазування вам знадобиться приблизно 2-4 ст. л. молока в залежності від розміру випічки. Ретельно все збиваємо віночком і переходимо до складання короваю.

Як правильно збирати коровай?

Як тільки наше тісто піднялося, беремо яєчну суміш з молоком для змазування і розподіляємо її по всій поверхні домашньої випічки. Потім у довільному порядку декоруємо прикрасами з тіста і відправляємо блюдо в духовку.

Що таке коровай і як його приготувати, ви вже знаєте. Тепер поговоримо про те, скільки його необхідно випікати і при якій температурі. Багато господині радять використовувати розігріту духовку до 180-190 градусів, а тривалість випікання коливається від 40 до 60 хвилин. Все залежить від потужності вашої духовки, розміру випічки і формочки, якою ви користуєтеся.

Після того як коровай повністю приготується, охолодити його і виймаємо з форми. Перекладаємо на блюдо красиву тарілку, і все — ароматна і ніжна домашня випічка готова!