Шоколад — улюблені ласощі багатьох. Він буває таким різним, що кожен може вибрати щось на свій індивідуальний смак, наприклад, молочний шоколад для ласунів, а гіркий — для справжніх цінителів. Багато в смаку шоколаду залежить від його складу, сумлінності виробника, ціни. Всім нам відомий плитковий шоколад, який ми щодня бачимо на полицях магазинів, але є і кусковий шоколад. У чому ж різниця?

Склад кускового шоколаду

Насправді різниця величезна. Як правило, кардинально відрізняється склад, адже при виробництві справжнього шоколаду не використовуються зайві добавки, такі як лецитин, емульгатори, рослинні добавки і замінники. Таким чином, переважною складовою шоколаду є масло какао, цукор і какао терте. Далі виробники додають інгредієнти в залежності від того, який саме продукт вони хочуть отримати на виході.

Так, молочний шоколад додається молоко, у кольоровій — натуральні барвники, іноді використовуються різні види какао-бобів, що надає ласощів особливий смак. І нехай шоколад на вагу коштує дорожче, ніж плитковий, ця ціна виправдана — якість завжди на висоті.

Види

Як і звичайний плитковий шоколад, ваговий шоколад може бути різним. Класикою вважається молочний, темний і гіркий — вони зустрічаються скрізь. Далі вже кожен виробник може придумати власну неповторну рецептуру, яка буде користуватися попитом і залучати покупців. Існує безліч дивних смаків, починаючи від фруктових і кольорових і закінчуючи якимись екстравагантними смаками, так би мовити, «на любителя». Тому абсолютно будь-яка людина зможе знайти справжній шоколад на свій смак.

Розрізнятися він може і по формі, в якій його продають. Можна придбати шоколад у великому блоці, маса якого може досягати декількох кілограмів. Продають його і шматками, відповідно назві. Існують упаковки шоколадних галет, які зручно використовувати для плавлення і декору. Також у кожному кондитерському магазині неодмінно будуть незвичайні шоколадні фігурки, цепляющие очей покупців.

Як вибрати

На жаль, в Росії виробництво кускового шоколаду поки не налагоджена, а кращими на ринку по праву вважаються європейські кондитерські фабрики. У недосвідчених покупців, що вперше прийшли в спеціалізований магазин, часто розбігаються очі. Хочеться купити буквально все і відразу! Але навіть якщо шоколад брендовий, а магазин перевірений, не варто поспішати, тому що підробки, на жаль, не рідкість. До того ж навіть при виробництві високоякісного шоколаду деякі виробники можуть не посоромитися і все-таки порушити цілісність складу якої-небудь шкідливої добавкою. Перше, на що відразу ж потрібно звернути увагу, — зовнішній вигляд. Плитка або шматок повинні бути трохи блискучими і гладкими, але в розрізі — ідеально матовими, з нерівностями.

Варто відзначити відсутність білого нальоту, який з’являється при недбалому зберіганні кускового шоколаду. У магазині можна дізнатися дещо і про складі. Для цього необхідно відламати шматочок від вподобаного на вигляд блоку (зрозуміло, якщо магазин дозволяє це зробити). Дзвінкий хрускіт говорить про використання натурального какао-масла, а ось «пластилінова» консистенція говорить про зворотне. Також поганим знаком є кришіння шоколаду. Найефективніший спосіб сказати про якість ласощі — спробувати його. Якісний продукт дійсно тане в роті, його смак і текстура миттєво розкажуть про складі.

Зберігання

Як і будь-який інший продукт, шоколад має індивідуальні умови зберігання. Для початку потрібно звернути увагу на терміни зберігання. Зазвичай мінімальні вказані на упаковці. Як правило, кусковий шоколад не зберігається більше року, терміни залежать від добавок і кількості какао: чим його менше, тим менше і термін придатності. Але при грамотному зберіганні невелика прострочення буде не страшна для здоров’я. Шоколад треба зберігати в будь-якій упаковці або фользі, тримати в темному місці подалі від джерел сильних запахів, наприклад, спецій. Оптимальною є температура 17-20 градусів. Кондитерський виріб не рекомендується зберігати в холодильнику, так як це сприяє появі білого нальоту.

Застосування

Звичайно ж, в першу чергу кусковий шоколад вживається безпосередньо як ласощі. Але це далеко не все, на що він розрахований. Він використовується в шоколадних фонтанах, декоруванні домашньої випічки. З шоколаду роблять найрізноманітніші дивовижні фігурки, плоскі та об’ємні, аж до цілих статуй! Головне, просто дати простір фантазії, спосіб застосування цього чудового ласощі обов’язково знайдеться.

Виробники

Як вже говорилося, кращим вважається шоколад виробництва європейських кондитерських фабрик. Серед них почесне перше місце займає бельгійсько-французька фірма «Баррі Каллебаут» (Barry Callebaut).

Спочатку компанія спеціалізувалася лише на виробництві темного шоколаду, але з часом стала вводити нові смаки і рецепти, поширивши їх по всьому світу. На даний момент їх асортимент дуже широкий. Зручно, що шоколад фірми «Баррі Каллебаут» можна купити як в невеликих кількостях, так і в цілих блоках вагою в кілька кілограмів. З ними змагається інша бельгійська фірма «Карма» (Carma), яка також надає асортимент різних вагових категорій. Не менш відомий концерн «Какао Баррі» (Cacao Barry). Його відрізняє креативний підхід до створення продукції, адже шоколад тут випускається під географічними назвами, які залежать від сорту використовуваних какао-бобів.

Таким чином, кусковий шоколад — знахідка для вимогливих покупців і просто великих любителів шоколаду. До того ж його натуральний склад робить його корисним для здоров’я. Але навіть у випадку з таким чудовим ласощами, як шоколад, важливо не переборщити! Він дійсно корисний, але в міру.