Продумуючи свої заготовки на зиму, не забудьте про лечо. Що таке лечо? Це – сучасна класика, а блюдо прийшло до нас з угорської кухні (lecsó). Потім поширилося по європейським країнам, а потім прийшло і до нас. Сьогодні воно посідає своє міцне місце серед страв української та російської кухні, і кожна господиня хоч раз в житті це страву готувала.

Як водиться, страва, яка почала свій похід по різним країнам, обростає безліччю особливостей і варіацій, якими постачають його ініціативні господині.

Так і з лечо. В Угорщині його готують інакше, ніж в Австрії, а в Німеччині – не так, як на Україні. Незмінним в рецепті лечо повинно залишитися тільки присутність помідорів, ріпчастої цибулі і солодкого болгарського перцю. Все інше – похідне, і можна приготувати лечо з будь-яким додатковим набором овочів.

Ми зупинилися на кабачках. Вони дуже корисні в кулінарії, головним чином, тому, що у них немає яскраво виражених особливостей. Вони майже не пахнуть, а смак у них ніжний і ненав’язливий. Чудова основа для приготування овочевих страв! Наприклад, болгарський перець пахне так, що заб’є собою будь аромат, до того ж він дійсно солодкий. А помідор – кислий. Ось у поєднанні з такими складовими кабачок буде, як не можна, до речі. До того ж, кабачок некалорійний, а зараз модно худнути, і багато звертають підвищену увагу на низькокалорійні продукти. Та й потужної термообробки кабачок не вимагає, простіше кажучи, — готується легко і недовго. Отже, займемося заготівлею на зиму страви, що готується за рецептом «кабачки лечо».

В лечо можна класти і кабачки зрілі і молоді. З зрілих кабачків доведеться видаляти грубі насіння, тому зупинимо свій вибір на молодих кабачках. Вони ніжніше, швидше доходять до готовності, їх можна різати, не відокремлюючи насіння. Та й шкірка у них тендітна і ніжна.

Отже, розглянемо, як приготувати лечо з кабачків на зиму. Підготуємо інгредієнти:

— кабачки, молоді і свіжі, 3 кг;

— цибуля ріпчаста, 0,5 кг;

— помідори стиглі, червоні, 2 кг;

— перець солодкий болгарський, 0,5 кг;

— морква, 0,5 кг;

— олія, рекомендовано соняшникова, 300 мл;

— оцет 6-відсотковий, 100 мл;

— цукор, 1 столова ложка;

— перець чорний мелений, за смаком;

— сіль за смаком.

Починаємо готувати наше лечо по-домашньому з кабачків

1. Обробляємо овочі. Знімаємо тонку шкірку з кабачків, моркви, цибулю звільняємо від шкірки. Ретельно миємо під проточною водою кабачки, морква, цибуля, перець болгарський, помідори. Всі овочі розкладаємо для стікання води і остаточної просушки.

2. Кабачки нарізаємо на дрібні кубики.

3. Болгарський перець, після видалення серцевини з насінням, ріжемо соломкою; цибулю нарізаємо кубиками, розміром, трохи перевищує розміри кабачкового кубиків; морква трьом на крупній тертці або ріжемо красивою соломкою, під стати соломки з салатного перцю.

4. Помідори перетираємо на тертці, одночасно викидаючи шкірку, яка залишається в руках. Якщо помідори обрані з м’ясистих, то від шкірки позбутися не вдасться. А в тому випадку, якщо Ви подрібнюєте помідори з допомогою блендера, то про шкірці питання взагалі не встає. Правда, варто привернути Вашу увагу до того, що в класичних рецептах по кулінарії завжди наголошувалося: для приготування пюре з помідорів слід вибирати такі сорти, у яких шкірка легко відділяється, і позбавлятися від неї будь-яким способом, тому що тільки в цьому випадку пюре виходить однорідним і ніжним.

5. Цибулю і моркву пасеруємо на олії. Для цього беремо велику сковороду, тому що ми будемо додавати в неї все інше. Можна цибулю і моркву обсмажити разом, можна окремо, і завжди знаходяться прихильники одного з цих способів. Цибуля належить пасерувати до золотистого кольору, а морква – до того моменту, як почервоніння скибочок стане замінюватися на відтінки світлого рудого кольору. Якщо цибулю і моркву пассеруются разом, то можна сказати, що для обох компонентів – до золотистого кольору. Пересмажувати категорично не рекомендується.

6. Як тільки цибуля і морква досягли потрібного ступеня золотавості, вливаємо туди пюре з помідорів і вивантажуємо до них на сковороду підготовлені овочі. Починаємо акуратно перемішувати, додаючи сіль, цукор і перець.

7. Після того, як всі складові частини страви вже зібрані разом і перемішані до однорідності, накриваємо сковороду кришкою і починаємо процес гасіння на маленькому вогні, який триває приблизно 1 годину. Протягом цього часу періодично відкриваємо і помішуємо страву, щоб уникнути пригорання. Бажано брати сковороду з товстим дном, щоб не було неприємностей.

8. Коли всі овочі доведені до готовності, вливаємо оцет, ретельно перемішуємо і тушкуємо хвилин п’ять. Лечо готово.

9. Протягом тієї години, що лечо тушкувалося, готуємо баки для консервації: миємо їх дуже ретельно, тому що будь-яка бруд поведе до катастрофи – банку вибухне. Після цього банки або кип’ятимо, або пропускаємо через них пар, надягаючи на носик киплячого чайника і злегка повертаючи. Підготовлені банки перевертаємо догори дном, щоб з них не тільки витекла вода, але щоб вони стали абсолютно сухими. Окремо в каструлі кип’ятимо кришки, остуджуємо воду. Перед закачуванням воду зливаємо, не чіпаючи кришки.

10. Підготовлене лечо розкладаємо по банках, накриваємо банки кришками і стерилізуємо. Якщо баночки пів літрові, то для стерилізації достатньо 15 хвилин, якщо більш об’ємні, то час стерилізації збільшується. Процес стерилізації консервів полягає в тому, що баночки зі своїм вмістом, накриті кришками, виставляються в широкий посуд в ряд, в гарячу воду, яка доходить до горла, але не потрапляє всередину. В такому стані вода в каструлі доводиться до 90-99 градусів Цельсія, і витримується належну кількість часу.

11. Після закінчення часу стерилізації баночки по черзі витягають з допомогою спеціального затискача з гарячої ванни і закочуються. Кожну загорнену баночку обережно беруть рушником і перевертають, ставлячи кришкою вниз на м’яку підстилку. Зверху ряд баночок накривається рушником.

12. В такому стані баночки знаходяться кілька годин, або до ранку. Потім їх уважно розглядають, і, якщо все в порядку, перевертають кришкою вгору і залишають ще на деякий час, для остаточного контролю. Якщо все в порядку, через день-другий баночки протирають мокрим рушником, для зняття утворилися затекло, і відправляють на зберігання, до зими. Зберігати закатане лечо необхідно при температурі, що не перевищує 5 градусів Цельсія.

13. Якщо деякі баночки відзначилися тим, що всередині з’явилася пінка, значить, закатка була неякісною, і баночку необхідно перекотити. Або з’їсти її вміст – на пробу.

Взимку, коли немає свіжих овочів і фруктів, такий піде аромат з відкритої Вами баночки закаткиовощного лечо! До речі, лечо не завжди буває тільки овочевим. Існують такі рецепти лечо, коли до складу цієї страви входять м’ясні продукти. В Угорщині, наприклад, в лечо додають домашні копченості, порізані дрібними кубиками. Правда, такий рецепт лечо не підходить для заготівлі на зиму. Але ж копченості можна додати і в самий останній момент, перед тим, як подати до столу. Це вже вийде самостійне м’ясне блюдо.

Але можна подати домашнє лечо і в якості гарніру до сосисок смаженого м’яса, або, приміром, котлетам.

Бачите, яке вдале блюдо, скільки у нього застосувань! Тому постарайтеся не упустити його з виду, коли будете складати список рецептів домашніх заготовок на зиму.