Бальзам «Абу Сімбел» (Єгипет) — це фактично славний відгомін минулого, відомий багатьом напій, яким можна було здивувати сусідів в СРСР 70-х років. Порівняно з тими варіантами і конкурентами, на яких красувався ГОСТ, цей алкоголь був закордонним, жахливо модним і статусним, незважаючи на те, що відносився до категорії бальзамів і носив швидше фармацевтичне призначення, ніж безпосередньо дегустаційне. Цінителі міцних алкогольних напоїв стверджують, що бальзам «Абу Сімбел» відрізнявся запашним ароматом і насиченим солодкуватим смаком. Стаття розповість, що ж собою являє ця легенда минулого.

Кілька слів про виробника

На оригінальній темно-коричневою пляшці стояв відбиток якоїсь Egyptian Vineyards and Distilleries Company, однак такого контрагента не існує, принаймні, сьогодні. Існує думка, що напій виготовляли безпосередньо в СРСР, підносячи його як іноземна, а тому більш дорогий, алкоголь класу люкс. На етикетці можна було знайти написи на івриті та російською. Також на пожелтевшем листку легко прочитати, що бальзам «Абу Сімбел» виготовлений на основі натуральних трав з тонізуючим ефектом. У будь-якому випадку іноземний виробник, якщо такий був, постачав на ринок продукцію тільки цієї лінійки в період з 70-х по 80-ті рр. минулого століття. Слід зазначити, що продукція користувалася неймовірним попитом в умовах лімітованого вибору.

Що таке бальзам і для чого він потрібен?

В першу чергу слід зазначити, що бальзам володіє цілющими і фармацевтичними властивостями. Спиртові настоянки на основі полину, меліси, ромашки, горіха часто використовуються в медицині, оскільки алкогольна основа дозволяє очистити необхідні ефірні масла або смоли і повніше розкрити особливість рослинного компонента. У випадку з бальзамом «Абу Сімбел» точного переліку трав, що використовуються для приготування настоянки, немає. Є лише одна згадка про те, що вони «тонізуючі властивості». Це може бути, наприклад, витяжка з женьшеню або звіробою. Варіантів досить багато.

Дегустувати настоянку «Абу Сімбел» слід з чаєм або кавою. Виробник чистою російською, між іншим, також рекомендує додавати напій в мінеральну воду, щоб трохи пом’якшити концентрований смак і насичене післясмак мовою. При цьому напій «Абу Сімбел» можна назвати справжнім символом закордонного алкоголю, оскільки саме його пробували «в тиху», намагаючись долучитися до іноземної культури.

Зовнішні дані пляшки і етикетка

Пляшка бальзаму «Абу Сімбел» затемнена. Рідина темно-коричневого кольору, з гострим, насиченим запахом. Етикетка виконана у теплих тонах. Спереду красується зображення однойменного храму, однією з головних визначних пам’яток Єгипту, нижче йдуть написи на івриті, є згадка про травах, з приводу яких йшла мова вище. Адекватного перекладу іноземних позначок на пляшці немає, імовірно там позначені особливості напою.

Зворотний бік етикетки нагадує звичайний папір. На ній по-російськи написано, що являє собою напій і як саме його слід дегустувати. Далі йде згадка про тонкощі смаку, на цьому все. Дійсно, етикетка не містить жодної згадки про реєстраційний номер, розташування або найменування виробника, немає даних про складі або ж особливості рецептури. Сьогодні алкогольний напій «Абу Сімбел» був би визнаний справжнім сурогатом і вилучено з продажу.

Фортеця і тара

Перші партії цього алкоголю поставлялися в ємностях 0,83 літра з фортецею в 43 градуси. Згодом продукція з’явилася навіть у 2-літрових скляних бутлях з аналогічною кількістю алкоголю. Пізніше градус впав до 30. Інформація взята з відгуків тих коментаторів, які пам’ятають як первісний вигляд, так і ключові особливості напою.

Смакова палітра і особливості аромату

Відомий шоумен та співак Андрій Макаревич так висловився про вищезгаданому напої:

На смак «Абу Сімбел» виявився гіркуватим, запашним і в загальному не противним. Я не пам’ятаю, як ми допили флакон, але ми його допили – інакше у ті часи просто не могло статися.

Далі сталося неймовірне. Ми протверезіли! Голова прояснилася, портвейновая тяжкість пішла, в рухах з’явилася закінченість, точність і витонченість. І радість нікуди не поділася, навпаки, вона воскипела і вимагала дій.

Отже, бальзам «Абу Сімбел» дійсно володів деякими лікарськими властивостями. Настоянка женьшеню укупі з глодом та іншими підбадьорливими травами дозволяє скинути кілька ефект від алкогольного сп’яніння і повернути людини до дійсності. Втім, цілком можливо, що безпосередньо сам напій являв собою всього лише дистилят, який додали до етилової основі.

Враження знаючих людей

Згідно з іншим відгуків бальзам «Абу Сімбел» мав терпким гіркуватим смаком з насиченими запашними нотами. Його справді можна було прийняти за домашню настоянку. Умовно невелика фортеця в 30 градусів компенсувалася раніше невідомих смаком і деяким підбадьорливим ефектом, що укупі з первинним стимулом від алкоголю надавало людині активності. Втім, бальзам слід було б приймати виключно в медичних цілях.

Аромат у будь-якого бальзаму практично завжди насичений, запашний. У ньому немає серйозного акценту на етилових спиртах, замість цього дегустатор відчуває ефірні олії рослин. Безпосередньо сам Макаревич також стверджував, що аромат напою ще довго витав у кімнаті, що вказує на стійкість компонентів і правильну дистиляцію інгредієнтів.

Наслідки і питання втрати орієнтації

У відгуках щодо даного бальзаму коментатори часто акцентують увагу на те, що «Баба Сіма», так називали напій раніше, надавав не тільки бадьорить, але і більш сильний ефект на організм і сприйняття людини. Невідомо, чи так це насправді, але при великій концентрації випитого дегустатор втрачав контроль над своїми діями і навіть міг «випасти» з реального життя на певний час. Приблизно до таких наслідків призводила зайва насиченість бальзаму окремими рослинними компонентами особливості рецептури приготування. У будь-якому випадку вживати бальзам не рекомендувалося.

Вартість і враження від напою

У 70-х роках минулого століття одна пляшка бальзаму «Абу Сімбел» коштувала від 5 до 8 рублів залежно від тари, фортеці, а також року випуску на ринок. Сьогодні ж в рамках аукціону можна придбати закупорену пляшку 1976 року за півтори тисячі рублів. Сама тара продається за 300-400 рублів. Безумовно, на відміну від дорогих і статусних алкогольних напоїв такий термін чи пішов на користь «Бабі Сімі», тому вживати бальзам після такого тимчасового періоду все ж не варто. Що ж до вражень, які залишає після себе бальзам, то це класична спроба відтворити іноземну рецептуру на свій лад. Цілком можливо, в умовах дефіциту, а також обмеженість вибору такий напій створював видимість великої кількості різних алкогольних марок, але не міг змагатися за якістю з реальними аналогами.